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알츠하이머병

알츠하이머병에 대한 이해

알츠하이머병은 신경계 장애로 뇌가 서서히 쇠퇴하여 기억, 일상생활능력 및 행동에 있어 문제를 일으키게 됩니다.

본 웹사이트의 건강 정보는 교육적인 목적으로 제공되며, 의사와의 상담을 대신하지 않습니다. 모든 진단과 치료는 반드시 의사와의 상담을 통해 이루어져야 합니다.

알츠하이머병 개요

알츠하이머병은 뇌기능이 점진적으로 쇠퇴하는 진행성 뇌질환으로 65세 이상의 노인에게서 주로 발생합니다.

 

질환이 진행됨에 따라 뇌의 영역이 퇴화하여 세포 상실과 기능장애, 점진적인 기억력 상실, 추론이나 판단력의 문제, 방향 감각 상실, 학습 장애, 언어 능력의 상실, 일상능력 저하 등을 초래합니다. (2) 이 같은 변화는 최종적으로 다른 사람에 의존하게 될 때까지 점진적으로 개인의 일상 생활에 영향을 미치고 독립성을 감소시킵니다. (2) 

또한 알츠하이머병은 환자를 돌보는 간병인에게도 상당한 영향을 줍니다. (4) 대부분의 보호자는 집에서 환자를 돌보는 가까운 가족으로서 정신적으로나 신체적으로 매우 큰 어려움을 겪게 됩니다. (3)

알츠하이머 병에 대한 사실

알츠하이머병은 룬드벡의 전문분야로 가장 흔한 신경 퇴행성 질환입니다. 알츠하이머 병 증상은 크게 인지, 기능, 행동/심리학적 변화로 분류되며 질환이 진행됨에 따라 뇌의 영역이 퇴화하여 세포 상실과 기능장애, 점진적인 기억력 상실, 추론이나 판단력의 문제, 방향 감각 상실, 학습 장애, 언어 능력의 상실, 일상능력 저하 등을 초래합니다. (1)

 • 전 세계적으로 치매 환자는 약 5천만 명입니다. (알츠하이머병은 치매의 가장 흔한 원인으로 약  60~80%를 차지합니다). (1)

• 알츠하이머 병은 가장 흔한 신경 퇴행성 질환으로 65세 이상에서 자주 발생합니다. (1)

• 치매로 인한 총 사회적 비용은 8천 180억 달러로 추정되며, 2030년 까지 약 2조 달러로 증가할 전망입니다. (2)

증상

알츠하이머병의 증상은 수년에 걸쳐 점진적으로 나타나며 개인차가 있습니다. 일반적으로 건망증과 경미한 혼란증상이 나타납니다. (3) 알츠하이머병 증상들은 대략적으로 인지, 기능, 행동/심리 변화로 구분될 수 있습니다.

 

  • 인지기능의 변화 – 단기 기억 장애 (최근 발생한 일을 알지 못하거나 같은 말을 반복하고 집에서 물건을 잃어버리거나 정리를 잘 못합니다.) 결정을 내리는데 어려움을 겪으며, 시간과 공간 개념에 대한 이해 및 학습능력이 저하되고 친구와 가족을 잘 알아보지 못하게 됩니다. (3, 5-6)
 
  • 기능 변화 – 일상 생활 능력 저하: 돈을 잘 관리하지 못하고 여행을 하거나 자기 관리(식사, 의복 착용, 개인 위생 등)에 어려움을 겪으며 균형감각이 떨어져 (3,7) 움직임이 불안정하게 되어 결국 간병인에게 전적으로 의지하게 됩니다. (3,7)

 

  • 행동/심리 변화 – 알츠하이머병 환자는 행동 및 심리 장애가 발생하여 간병에 대한 부담이 증가합니다. 이러한 변화에는 사회적 활동으로부터의 단절, 무감동/흥미 상실, 우울감, 불안, 격앙 등이 포함됩니다. (3) 특히 이러한 행동 변화는 가족이나 보호자가 환자를 돌보는 것을 어렵게 하며, 종종 환자를 요양시설로 옮기는 원인이됩니다. (9)

초기 징후(10)

1. 일상생활을 방해하는 기억력 저하

2. 문제 해결 및 계획 수립이 어려움

3. 집, 직장, 여가에서의 익숙한 활동들을 완료하는데 어려움을 겪음

4. 시간 또는 장소를 혼동함

5. 시각적 이미지와 공간적 관계를 이해하는데 어려움을 겪음

6. 말하고 쓰는 데 전에 없던 어려움을 겪음

7. 물건을 잘못 놓거나 찾는데 어려움

8. 판단력 저하

9. 직장 또는 사회 활동으로부터의 단절

10. 기분과 성격이 변함

50 m

전세계적으로 약 5천만 명의 인구가 치매를 앓고 있습니다. (2)

USD 818 bn

전세계적으로 치매로 인한 사회적 비용은 8천180억 달러에 달하며 2030년에는 2조 달러로 증가할 전망입니다. (1)

통계 자료

전세계적으로 약 5천만 명의 인구가 치매를 앓고 있습니다. (2)  고령화가 됨에 따라 매년 1천만 명의 새로운 환자가 발생하고 있습니다. (1) 세계보건기구에 따르면 치매 발병률은 20년마다 두 배로 늘어나서 2050년이 되면 약 1억5,200만 명에 이를 것으로 전망하고 있습니다. (1)

 

알츠하이머병은 치매의 가장 흔한 원인으로 전체의 약 60~80%를 차지합니다. (3)

 

전세계적으로 치매로 인한 사회적 비용은 8천180억 달러에 달하며 2030년에는 2조 달러로 증가할 전망입니다. (1)

 

 

People who are concerned that they – or their loved ones – are experiencing symptoms of Alzheimer’s disease should see their doctor for help and advice. 

진단 및 치료

본인이나 가족이 알츠하이머병 증상을 겪고 있다면 의사의 진료를 통해 도움과 조언을 받아야합니다.

 

알츠하이머병은 환자와 보호자와의 문진을 통해 진단하게 되며 때로는 혈액검사나 뇌 영상 검사도 실시합니다. 또한 질병의 증상 및 정도를 확인할 수 있는 여러 가지 진단 방법이 있습니다. (1)

1.    Alzheimer’s Association. What is Alzheimer’s disease: https://www.alz.org/alzheimers-dementia/what-is-alzheimers.
2.    World Health Organization. Dementia fact sheet. 2020. Available at: https://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/dementia. Accessed January 2020.
3.    Alzheimer’s Association. Alzheimer’s Association Report. 2020 Alzheimer's disease facts and figures. Alzheimers Dement 2020; 16 (3): 391–460.
4.    Georges J, Jansen S, Jackson J, et al. Alzheimer’s disease in real life – the dementia carer’s survey. Int J Geriatr Psychiatry 2008; 23 (5): 546–551.
5.    Joubert S, Joncas S, Barbeau E, et al. Cognition. In: Gauthier S (ed.). Clinical Diagnosis and Management of Alzheimer’s Disease, Third Edition. Oxon: Informa Healthcare, 2007.
6.    Rainville C, Caza N, Belleville S, Gilbert B. Neuropsychological assessment. In: Gauthier S (ed.). Clinical Diagnosis and Management of Alzheimer’s Disease, Third Edition. Oxon: Informa Healthcare, 2007.
7.    Sarazin M, Horne N, Dubois B. Natural decline and prognostic factors. In: Gauthier S (ed.). Clinical Diagnosis and Management of Alzheimer’s Disease, Third Edition. Oxon: Informa Healthcare, 2007.
8.    Gélinas I. Functional autonomy. In: Gauthier S (ed.). Clinical Diagnosis and Management of Alzheimer’s Disease, Third Edition. Oxon: Informa Healthcare, 2007.
9.    Teng E, Cummings JL. Behaviour. In: Gauthier S (ed.). Clinical Diagnosis and Management of Alzheimer’s Disease, Third Edition. Oxon: Informa Healthcare, 2007.
10.  Alzheimer’s Association. 10 Early Signs and Symptoms of Alzheimer’s: https://www.alz.org/alzheimers-dementia/10_signs.
11.  World Health Organization. Dementia - A public health priority. 2017. https://www.who.int/mental_health/neurology/dementia/infographic_dementia/en/.