불안장애

불안장애는 정신질환의 흔한 형태 중 하나로, 간혹 심각한 고통이나 손상을 유발하거나 삶의 질을 저하시킵니다.

본 웹사이트의 건강 정보는 교육적인 목적으로 제공되며, 의사와의 상담을 대신하지 않습니다.

모든 진단과 치료는 반드시 의사와의 상담을 통해 이루어져야 합니다.

 

불안장애 개요

불안감은 스트레스나 걱정, 위협 등에 대한 정상적인 반응이나, 이것이 매우 심각하거나 오랫동안 지속되는 경우, 또는 주위 환경에 어울리지 못할 때 불안장애에 해당하게 됩니다.

불안장애는 범불안장애, 사회불안장애, 공황장애, 강박장애 등 여러 가지 종류로 분류되며, 개인의 감정, 사고, 행동에 영향을 미치므로 가정이나 직장, 학교에서의 일상생활이나 사회생활에 어려움을 줄 수 있습니다.

불안장애는 뇌에서 화학물질의 불균형으로 인해 발생됩니다. 비록 생물학적, 사회적으로 특정 상태에 있는 사람에서 불안장애의 발생 위험이 더 높을 수 있지만, 정확한 발생 원인은 밝혀지지 않았습니다.

 

증상

 불안장애의 증상은 개개인 간에 다양하게 나타나며, 전형적인 증상으로는 두려움, 긴장감, 초조, 집중력 저하와 구강 건조, 어지러움, 근육 긴장, 발한, 부정맥 등과 같은 신체증상이 있으며, 이러한 증상들이 일상생활을 방해하게 됩니다. 동시에 한가지 이상의 불안장애를 겪고 있는 사람은 때때로 우울증과 같은 다른 기분장애로 분류되기도 합니다. (복합질환이라고 일컬음.)

 

 범불안장애 (GAD)

바람직하지 않은 어떤 일이 일어날 것이라는 불특정 불안감. 과도하고 조절되지 않는 걱정, 불안, 긴장감이 전형적인 증상이며, 구강 건조, 손이 축축해짐, 발한, 어지러움 등의 신체 증상이 함께 나타남.

사회불안장애 (SAD)

사회활동을 두려워하거나 피하려고 함. 창피하거나 당황스러운 상황을 매우 두려워함.

공황장애

공포나 긴장감과 관련한 갑작스러운 공황발작이 주요 특징이며, 발한, 통증, 두통, 구역, 심장 두근거림 또는 구강 건조와 같은 신체증상을 포함함.

강박장애 (OCD)

반복적이고 강박적이며 원하지 않는 생각으로 인해, 청결, 체액, 건강 등과 관련하여 지나친 두려움(강박관념)이 유발됨. 환자는 이러한 두려움에 반응하여 반복적인 세척, 청소, 목욕, 지속적인 확인 및 재확인, 엄격한 식습관을 유지하는 등의 특정 행동(강박행위)을 하게 됨.

 

통계 자료

불안장애는 인구의 약 5 ~7%에 영향을 미치는 것으로 추정되며, 평생 동안 최소 1회 이상 불안장애를 겪게 되는 사람들이 약 29%에 해당합니다.1 2004년에는 전세계 약 2천 8백만 명 이상이 강박장애를 겪었고, 약 3천만 명 이상이 공황장애를 경험했습니다.2

불안장애는 세계적으로 남자와 여자 모두에게 영향을 미치지만, 남자보다는 여자에서 더 문제가 됩니다.3

 

진단 및 치료

불안장애를 효율적으로 조절하기 위해 다양한 치료방법이 있으며, 모든 단계에서 가족 및 친구들의 도움이 중요합니다.

불안장애는 증상, 일상 생활, 가족력에 대한 의사의 문진을 통해 진단 받을 수 있으며, 다른 질병을 배제하기 위해 신체검사를 시행하기도 합니다. 일단 불안장애로 진단받게 되면, 약물치료, 상담치료, 사회적 지원, 운동, 휴식, self-help 요법 등의 치료방법을 고려합니다.

모든 치료에 있어서 전문가의 도움이 매우 중요합니다.

 

참고 자료

1. Baldwin, D.S. and Hirschfeld, R. M. A. (2005). Fast Facts: Depression, 2nd edn. Health Press, Oxford, UK.

2. World Health Organization (2004). Prevalence for Selected Causes in WHO Regions, 2004. http://www.who.int/healthinfo/global_burden_disease/PREV6%202004.xls. Accessed 16/09/11.

3. World Health Organization (2004). The Global Burden of Disease. 2004 Update. www.who.int/healthinfo/global_burden_disease/2004_report_update/en/index.html. Accessed 16/09/11.

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