TCA

El trastorno por consumo de alcohol es una enfermedad localizada en el sistema nervioso central, recurrente, progresiva y con un elevado riesgo de cronificación. Se caracteriza por un patrón de consumo alcohólico que causa un deterioro fisiológico, psicológico y social.

Se calcula que 3,3 millones de personas mueren por un consumo abusivo de alcohol. Es el factor causal de más de 200 enfermedades. En general, el 5,1% de la carga mundial de morbilidades y lesiones es atribuible al consumo de alcohol, calculado en términos de la esperanza de vida ajustada en función de la discapacidad (EVAD).3,4 Hay una relación causal entre consumo nocivo de alcohol y trastornos mentales.

La extensa investigación realizada en los últimos 20 años ha contribuido a comprender la enfermedad, liberar su estigma moral y ser entendida como una patología médica que puede y debe ser tratada.

El exceso de consumo de alcohol también está asociado a un coste social importante, debido a la violencia, la pérdida de productividad y los costes sanitarios.

Actualmente, es sabido que los genes y el entorno contribuyen de forma significativa al riesgo de alcoholismo y puede afectar a personas de todas las edades y grupos socioeconómicos.

Síntomas

Los signos y los síntomas del trastorno por consumo de alcohol incluyen la incapacidad de limitar su consumo, la necesidad o compulsión de beber y la presencia de síntomas de abstinencia, como las náuseas, la sudoración o el temblor.

Una persona dependiente del alcohol puede mostrarse irritable si no dispone de alcohol, y la patología puede causar problemas relacionales, laborales o económicos. El propio individuo o la familia pueden percatarse de estos signos.

Esta patología también puede conducir a problemas médicos comórbidos, como cirrosis hepática, enfermedades cardiovasculares, cáncer o trastornos mentales y de la conducta.5 En la mayoría de casos, el alcohol aumenta el riesgo de padecer una de las patologías citadas de manera proporcional a la dosis, es decir, a mayor consumo, el riesgo aumenta.

Estadísticas

El consumo excesivo de alcohol es frecuente en muchas partes del mundo, especialmente en Europa.5 Se calcula que en Europa, 15 millones de personas sufren trastorno por consumo de alcohol, siendo la prevalencia más alta en mujeres (5,4%) que en hombres (1,5%). Actualmente el consumo mayoritario es de cerveza, seguido de vino y licores.6,7

El trastorno por consumo de alcohol comporta un coste social muy elevado, debido a la delincuencia y los accidentes de tráfico asociados al alcohol, la pérdida de productividad por absentismo, el desempleo y la muerte.8 A nivel mundial, 125 millones de personas sufren patologías derivadas del consumo de alcohol.

Más del 80% de las personas con trastornos por consumo de alcohol de todo el mundo no han sido diagnosticadas. De los diagnosticados, sólo un 10%, recibe tratamiento. 9

Diagnóstico y atención

Las personas que consideran que podrían tener un trastorno por consumo de alcohol deben solicitar consejo y ayuda por parte de su médico. La finalidad del diagnóstico será determinar su causa y gravedad, y valorar la motivación de la persona para cumplir el tratamiento. Deben considerarse tanto los signos biológicos como los factores conductuales y sociales. La información aportada por la familia, los amigos y los compañeros de trabajo también puede ser importante para realizar un diagnóstico.

Es crucial que las personas con trastornos por consumo de alcohol reciban consejo profesional antes de tratarse. Dicho tratamiento consiste en una terapia conductual, generalmente acompañada de medicación. El respaldo de las personas próximas al paciente también es muy importante.

Bibliografía

  1. Leshner AI. Addiction is a brain disease, and it matters. Science 1997; 278 (5335): 45–47.
  2. Gunzerath L, Hewitt BG, Li TK, Warren KR. Alcohol research: past, present, and future. Ann N Y Acad Sci 2011; 1216: 1–23.
  3. Nota descriptiva OMS  Alcohol. www.who.int/mediacentre/factsheets/fs349/es/ N 349 Enero 2015.
  4. World Health Organisation. The global burden of disease. 2004 update. www.who.int/healthinfo/global_burden_disease/2004_report_update/en/index.html. Accessed 06/09/11.
  5. Cargiulo T. Understanding the health impact of alcohol dependence. Am J Health Syst Pharm 2007; 64 (5 Suppl 3): S5–S11.
  6. Prescott CA, Kendler KS. Genetic and environmental contributions to alcohol abuse and dependence in a population-based sample of male twins. Am J Psychiatry 1999; 156 (1): 34–40.
  7. MayoClinic.com. Alcoholism. May 2010. www.mayoclinic.com/health/alcoholism/DS00340/METHOD=print. Accessed 06/09/11.
  8. Anderson P, Baumberg B. Alcohol in Europe. London: Institute of Alcohol Studies, 2006.
  9. National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA): Social work education for the prevention and treatment of alcohol use disorders. Module 5: Diagnosis and assessment of alcohol use disorders. Updated 2005. pubs.niaaa.nih.gov/publications/Social/Module5Diagnosis&Assessment/Module5.html. Accessed 06/09/11.
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