Ruth Joseph

Mala gosenica išče kritje pod listom

Stigmatizacija ljudi z depresijo se je zajedla v šole in na delovna mesta. Razdvaja družine. Zavrnitve je strah ne le akutno depresivnih; visoko storilni ravno tako skrivajo svoje duševne težave. Ena od njih je 52-letna Ruth Joseph

Ruth Joseph

USA

52 years old. Divorced, with two adult sons.

Employment

Mortgage Compliance Officer.

Diagnosis

Around the year 2000, Ruth was diagnosed with major depressive disorder. Her symptom profile includes anxiety.

Ruth ima zahtevno delo v korporaciji. Voditi in dodeljevati mora številne projekte – in pri tem ohraniti mirno glavo. Njen šef in podrejeni jo poznajo kot osebo, na katero se lahko zanesejo, hkrati pa jih s svojo živahno duhovitostjo spravlja v smeh. To je profesionalna Ruth, s katero delajo in se šalijo. Neke njene strani pa ne opazijo.

 

Zasebna Ruth je prostovoljna svetovalka na brezplačni liniji za tekstovna sporočila za pomoč ljudem v stiski. Dve noči na teden posluša in si dopisuje z množico nesrečnih glasov, od katerih so številni dokaj mladi. Gre za depresivne ljudi, ki imajo napade tesnobe, se samopoškodujejo. Ko jih Ruth opogumlja, naj zaupajo svojim najbližjim, v njihovih odgovorih kar naprej sliši naslednji komentar:

Ne! Ne morem povedati moji družini, ker bi bili razočarani nad menoj. Moji starši bi mi rekli, da dramatiziram, da si vse skupaj domišljam. Ne morem povedati šolskemu psihologu, ker bo povedal mojim staršem. Ruth Joseph

To ji povedo navzven, znajo biti srečni in pozitivni. Navznoter pa so pred tem, da padejo v vrtinec bolečih čustev. “Vsi se tako bojijo,” pravi Ruth, in sicer jih je strah – ali vedo iz izkušenj –, da jih bodo sodili in zavrnili kot šibke in negativne. Ruth se ne ukvarja zgolj z mladimi. Nedavno si je dopisovala z moškim, ki se je želel ubiti, ker ga je žena zapustila in s seboj odpeljala njuna dečka. Ruth poskuša pomagati vsakomur, ki se boji govoriti s svojimi bližnjimi. Razume jih. Nekaj let po 30. rojstnem dnevu je začela drseti v depresijo in se znova vračati v normalno stanje, zato veliko ve o skrivanju ranljivosti.acTo ji povedo navzven, znajo biti srečni in pozitivni. Navznoter pa so pred tem, da padejo v vrtinec bolečih čustev. “Vsi se tako bojijo,” pravi Ruth, in sicer jih je strah – ali vedo iz izkušenj –, da jih bodo sodili in zavrnili kot šibke in negativne. Ruth se ne ukvarja zgolj z mladimi. Nedavno si je dopisovala z moškim, ki se je želel ubiti, ker ga je žena zapustila in s seboj odpeljala njuna dečka. Ruth poskuša pomagati vsakomur, ki se boji govoriti s svojimi bližnjimi. Razume jih. Nekaj let po 30. rojstnem dnevu je začela drseti v depresijo in se znova vračati v normalno stanje, zato veliko ve o skrivanju ranljivosti.

Mamica dremlje 

Ruthina družina ima močno genetsko predispozicijo za duševno bolezen. Njena babica je v 70. letih prejšnjega stoletja, ko je bila Ruth deklica, veliko časa preživela v psihiatrični bolnišnici. Babičina bolezen je bila zavita v molk. Bolnišnico so imenovali “tisti kraj” in Ruth je vedela, da ne sme spraševati, zakaj je njena babica tam. Še danes je to nekaj skrivnostnega.

 

Depresija je v Ruthino življenje vstopila, ko je ostala doma kot mati dveh dečkov. Danes pravi, da je takrat imela “sanjsko življenje” – vendar se je čutila osramočeno. Sram jo je bilo, da ni bila srečna. Ruth se spominja nekega dne, ko je hodila po ulici in občutje, ki ga imenuje “temeljno nelagodje”, prelila v misel: “Jaz sem tako … ničvredna. Mene ni … tam.” To pokaže tudi s prsti: tako majhna. Tako neresnična. V tistih letih je bila, kot pravi, mala gosenica, ki išče kritje pod listom.

 

Ruth je prepričana, da so se ji takšne misli začele porajati zaradi dolgotrajne izčrpanosti po rojstvu svojega drugega sina. Noč za nočjo je dojenček, ki se ni mogel umiriti in zaspati, skrbel za to, da je morala ostajati budna. Ruth je od nekdaj trpela zaradi motenj spanja, in ko je po šestih mesecih njen fantič ponoči končno uspel zaspati, je opazila, da ni več ista kot prej. Začela se je umikati pred okolico. Če je le lahko, je spustila senčila, da dnevna svetloba ne bi prodirala v njeno spalnico, in zlezla pod odeje. Običajno je to pospremila z besedama: “Mamica dremlje!” Ruth se strese, ko se spomni na tiste dneve. “Sedaj mi to zveni tako čudno,” pristavi.

 

Med spanjem je lahko izginila. Izven spalnice je prežal svet, v katerem ni želela prebivati. Ne spomni se, da bi jo preplavljala kakšna močna čustva – bila je samo prekomerno razdražljiva in vzkipljiva. Iz tira jo je recimo vrglo že ponavljajoče udarjanje z nalivnim peresom ali zvok, ki se sliši, kadar nekdo žveči žvečilni gumi. V otroštvu so Ruth učili, da mora potlačiti svoja negativna čustva, zato se je zdaj na svojo naraščajočo zlovoljnost odzivala z vse strožjim samonadzorom. Njena anksioznost se je prenesla tudi na oba sinova. Vse, kar sta storila, se ji je zdelo nevarno. “Previdno!” ju je kar naprej opozarjala. “Pazi!”

 

Navzven je dajala vtis privilegirane žene in matere, ki je uživala življenje. Samo njen mož in sestra dvojčica sta vedela, da je v slabem stanju – pri čemer je celo zgodbo poznala samo sestra. Ruth je imela prijateljice, a nobene zaupnice. Velikokrat je prišla do točke, da bi se odprla, vendar se je vsakič potegnila nazaj. Premišljala je, da morda ni edina s takšnimi težavami. Ko Ruth razmišlja o tistem obdobju svojega življenja, ugotavlja, da ni imela pojma, kako so se počutile druge ženske v njenem krogu. Leta 2000 so Ruth diagnosticirali depresijo, toda zdravljenje ni veliko pomagalo. Leta 2008 se je ločila. Danes je prepričana, da je k razpadu njenega zakona prispevala njena depresija.

Resnična sreča

Nihče v njeni službi ne pozna njene zgodbe in je tudi ne bo. Dela sicer v prijaznem okolju, a izkušnje so jo naučile, kaj se lahko zgodi zaposlenim z depresijo. Ruth povzame njihovo usodo v nekaj besedah: “Ni jim uspelo.” V njen spomin se je zasidral dogodek na prejšnjem delovnem mestu. Sodelavka je občasno planila v jok; njeno razpoloženje je nihalo, zato se je njena delovna uspešnost spreminjala. Tej ženski ni nihče pomagal. Označena je bila kot “obupno neprofesionalna”, zato je izgubila službo. Ruth ima rada svoje delo, tako da je pri njej veliko na kocki. “Nikoli si ne bi drznila deliti svojih duševnih težav v preteklosti, saj se bojim izpasti šibka,” pravi. “Manj čustev kot je v službi, bolje je.” Na njenem delovnem mestu je obešenih zelo malo zasebnih fotografij.

 

V nekem okolju pa je Ruth vendarle prekinila molk. Pred nekaj meseci je svojim staršem povedala, kako se je dolga leta spopadala z depresijo. To jim je zaupala v povezavi s težkim pogovorom o enem od njenih sinov. V zadnjih letih se je Ruth dobro odzvala na zdravljenje in je v fazi stabilnega izboljšanja bolezni, kar pa ne pomeni, da depresija ni prisotna. Njen mlajši sin ima od 12. leta starosti psihološke težave. Trenutno študira na kolidžu in živi blizu kampusa. Ruth ga opisuje kot inteligentnega, zvedavega in duhovitega. Deležen je bil različnih vrst terapije, toda zaman. “Sovražim svoje živIjenje,” sliši iz njegovih ust.

 

Ruthin sin je v svojem življenju obtičal tam, kjer je nekoč obtičala tudi sama. Veliko stvari bi ga moralo navdajati s srečo – vendar se ne počuti tako. Podobno kot številni ljudje, s katerimi si dopisuje Ruth na liniji za pomoč v duševni stiski, se obtožuje, ker se ni sposoben sestaviti kot osebnost. Deležen je nove vrste zdravljenja, a se boji, da ravno tako ne bo delovalo. “Ali ne bo to pomenilo, da sem len in imam slabo naravnanost?” je nedavno vprašal Ruth. “Ali želiš, da se pretvarjam, da sem srečen?” Prava in lažna sreča sta lahko videti enaki, čeprav sta svetove narazen. Ruth pozna obe. Sedaj je zadovoljna s svojim življenjem, zato lahko iz lastnih izkušenj pove, kakšna bistvena razlika je to. Goreče upa, da bo nekega dne tudi njen sin našel pristno srečo.

Več zgodb iz podjetja Lundbeck

Masashi Fujisawa living with Generalized anxiety disorder

Lahko sem videl, lahko sem misIil, nisem pa se mogel premakniti

Maria Liv Kjærgaard living with Schizophrenia

To so samo misli