阿尔茨海默病

阿尔茨海默病是一种进行性脑部疾病,患者的大脑会逐渐退化。阿尔茨海默病最常发生在65-70岁的人群中1

在病程中,大脑的区域退化,导致细胞缺失和功能紊乱,记忆力逐渐减退,推理或判断障碍,迷失方向,学习困难,失去语言能力以及日常生活能力减退2。这些变化越来越多地影响一个人的日常生活,减低他们的独立性,直到最终完全依靠他人。

阿尔茨海默病对于患者的看护者也会产生巨大的影响3。大多数看护者都是在家提供照护的近亲——这是一个高强度、令人疲惫的角色,带来巨大的情绪和身体负担3

症状

阿尔茨海默病的症状在多年中逐渐出现,因人而异。早期症状通常是健忘和轻微混淆。阿尔茨海默病的症状可被大致分为认知、生活能力和行为/心理变化。

认知变化——短期记忆受损(如近期活动记忆受损,不自觉的重复,在家中丢失物品,组织能力变差),难以下决定,对于时间和空间的概念认识减弱,学习能力减弱,不认识朋友和家人4-6

生活能力变化——日常活动能力减退:理财困难,旅行和自理(进食、穿衣、保持个人卫生)困难,以及平衡障碍和行动不稳4

最终,阿尔茨海默病患者通常需要完全依靠看护者。

行为/心理变化——患者还会出现行为失调,增加看护负担。包括减少社会活动,漠不关心,抑郁情绪,焦虑和烦躁4。行为变化对于患者家人和看护者来说尤为挑战,通常是患者转入公共看护机构的原因8

早期预警信号9

  1. 记忆丧失,打乱日常生活
  2. 制定计划或解决问题的能力减退
  3. 在家中、工作中或娱乐中难以完成熟悉的任务
  4. 时间或空间混乱
  5. 难以理解视觉影像和空间关系
  6. 口语或写作中出现语言问题
  7. 把东西放错地方,失去折返的能力
  8. 判断力减弱或大幅减弱
  9. 退出工作或社会活动
  10. 情绪和性格变化

流行病学和疾病负担

全球约有5000万人患有痴呆症2。随着人口老龄化,每年有近1000万新病例1。世界卫生组织预测,痴呆症患者的数量差不多每20年就会翻一番,到2050年,预计将有1.52亿人患有痴呆症1

阿尔茨海默病是痴呆症最常见的原因,占全部病例的60-80%4

据估计,全球痴呆症的社会总支出约为8180亿美元,到2030年将上升至2万亿美元1

诊断与治疗

那些担心自己或所爱之人出现阿尔茨海默病症状的人应该去医生那里寻求帮助和建议。阿尔茨海默病通过对患者和看护者的访谈来诊断;有时还会通过血液检测和脑部影像学检查。有许多评估量表可以被用来确定疾病的症状和严重程度。

尽管阿尔茨海默病目前还没有办法治愈,但是有针对症状的治疗,相关研究也还在继续。目前阿尔茨海默病的治疗方案虽然不能阻止病程发展,但可以暂时减缓痴呆症状的恶化,改善阿尔茨海默症患者及其看护者的生活质量。现今,全世界都在努力寻找更好的方法来治疗这种疾病,延缓其发作,阻止其发展。

 

 

1. World Health Organization. Dementia - A public health priority. 2017. (http://www.who.int/mental_health/neurology/dementia/infographic_dementia/en/).

2. World Health Organization. Dementia fact sheet. 2017. (http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs362/en/)

3. Georges J, Jansen S, Jackson J, et al. Alzheimer’s disease in real life – the dementia carer’s survey. Int J Geriatr Psychiatry 2008; 23 (5): 546–551.

4. Alzheimer’s Association. Alzheimer’s Association Report. 2016 Alzheimer’s disease facts and figures. Alzheimers Dement 2016; 12 (4): 459–509.

5. Joubert S, Joncas S, Barbeau E, et al. Cognition. In: Gauthier S (ed.). Clinical Diagnosis and Management of Alzheimer’s Disease, Third Edition. Oxon: Informa Healthcare, 2007.

6. Rainville C, Caza N, Belleville S, Gilbert B. Neuropsychological assessment. In: Gauthier S (ed.). Clinical Diagnosis and Management of Alzheimer’s Disease, Third Edition. Oxon: Informa Healthcare, 2007.

7. Gélinas I. Functional autonomy. In: Gauthier S (ed.). Clinical Diagnosis and Management of Alzheimer’s Disease, Third Edition. Oxon: Informa Healthcare, 2007.

8. Teng E, Cummings JL. Behaviour. In: Gauthier S (ed.). Clinical Diagnosis and Management of Alzheimer’s Disease, Third Edition. Oxon: Informa Healthcare, 2007.

9. Alzheimer’s Association. Basics of Alzheimer’s disease:  http://www.alz.org/alzheimers_disease_what_is_alzheimers.asp

 

 

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