Ansiedade

As perturbações de ansiedade são uma forma comum de doença mental, causando frequentemente grande sofrimento e incapacitação, diminuindo a qualidade de vida do doente.

Ansiedade - resumo
A ansiedade é uma resposta normal ao stresse, a preocupações ou sentimentos de ameaça – mas quando se torna muito grave, duradoura ou proporcionalmente desadequada às circunstâncias, passa a ser considerada uma perturbação de ansiedade. Existem diferentes tipos de perturbação de ansiedade: por exemplo, a perturbação de ansiedade generalizada, a perturbação de ansiedade social, perturbação de pânico, e a perturbação obsessivo-compulsiva. Ao afectar o humor de uma pessoa, os seus pensamentos e comportamento, uma perturbação de ansiedade pode tornar difícil conseguir lidar-se com a vida quotidiana quer em casa, no trabalho ou escola ou mesmo em momentos de socialização.
As perturbações de ansiedade são provocadas por um desequilíbrio de químicos no cérebro. Não se sabe qual será o factor específico que despoleta esta mudança, embora as pessoas que se encontram expostas a determinadas condições biológicas e sociais possam ter um risco acrescido em vir a desenvolver perturbações de ansiedade.

Sintomas
Embora varie de indivíduo para indivíduo, os sintomas típicos das perturbações de ansiedade incluem medo, tensão interior, irritabilidade e dificuldade de concentração. Os sinais físicos podem ser secura da boca, tonturas, tensão muscular, sudação e palpitações – sendo que todos interferem com a vida quotidiana. Uma pessoa pode sofrer de mais do que um tipo de perturbação de ansiedade ao mesmo tempo e, por vezes, apresentar também outras perturbações de humor, como é o caso da depressão (‘co-morbilidade’).

  • Perturbação de Ansiedade Generalizada (GAD) implica uma ansiedade não específica de que algo de indesejável possa acontecer. Uma preocupação excessiva e incontrolável, ansiedade, e tensão são sintomas típicos, juntamente com sintomas físicos, como secura da boca, mãos húmidas, sudação ou tonturas. 
  • Perturbação de Ansiedade Social (SAD) leva as pessoas a temer ou evitar situações sociais. A pessoa tem medo de agir de forma humilhante ou embaraçosa. 
  • Perturbação de Pânico é caracterizada por súbitos ataques de pânico associados a um medo ou nervosismo excessivo. A perturbação do pânico também pode incluir sintomas como a sudação, dor, cefaleia, náusea, batimentos do coração acelerados e secura de boca. 
  • Perturbação Obsessiva-Compulsiva (OCD) provoca pensamentos repetitivos, instrusivos e indesejados que resultam em medos irracionais (obsessões) associados por exemplo a limpeza, secreções corporais ou saúde. Em resposta a estes medos, os doentes podem levar a cabo a execução de rituais especiais (compulsões), que podem incluir lavagem, limpeza,ou banho persistente, verificação constante e repetitiva, manutenção de uma dieta rígida, entre outros. 


Estatísticas
Calcula-se que as perturbações de ansiedade afectem cerca de 5 a 7 % da população global e que cerca de 29% das pessoas venham a sofrer de uma perturbação de ansiedade pelo menos uma vez ao longo da sua vida.1 Em 2004, mas de 28 milhões de pessoas em todo o mundo tiveram uma perturbação obsessiva-compulsiva e mais de 30 milhões passaram por uma perturbação de pânico.2
As perturbações de ansiedade afectam tanto homens como mulheres em todo o mundo e o fardo da doença é maior nas mulheres do que nos homens.3

A procura de diagnóstico e tratamento
Estão disponíveis muitos tratamentos para se conseguir gerir eficazmente as perturbações de ansiedade. O apoio pessoal da família e amigos é valioso em todas as fases.
No decorrer da consulta médica, o diagnóstico das perturbações de ansiedade é conseguido mediante uma série de perguntas relativas a sintomas, vida quotidiana e antecedentes familiares. Também se pode fazer um exame físico para excluir outras doenças. Se se confirmar uma perturbação de ansiedade, têm de se considerer as opções de tratamento, incluindo medicamentos, aconselhamento, apoio social, exercício físico, relaxamento e técnicas de auto-ajuda.
Em qualquer caso, é sempre muito importante procurar ajuda profissional.

Referências
1 Baldwin, D.S. and Hirschfeld, R. M. A. (2005). Fast Facts: Depression, 2nd edn. Health Press, Oxford, UK.
World Health Organization (2004). Prevalence for Selected Causes in WHO Regions, 2004. Consultado 16/09/11.
World Health Organization (2004). The Global Burden of Disease. 2004 Update. Consultado 16/09/11.

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