Depresión

La depresión es una condición médica grave que se asocia con síntomas tales como la melancolía, pérdida de placer, pérdida de energía, dificultad en concentrarse y pensamientos suicidas.1

Visión general de la depresión

La depresión es una condición médica común que se asocia con una amplia gama de síntomas emocionales y físicos. Estos síntomas pueden tener un gran impacto en la vida diaria. Las personas que sufren de depresión pueden ya no tener control sobre sus estados de ánimo o sentimientos y tienden a sentirse decaídos casi todo el tiempo. Consecuentemente, pueden tener problemas para mantener su puesto de trabajo, mantenerse al día con sus estudios y/o el mantenimiento de la vida familiar y las relaciones sociales.

La depresión puede afectar a cualquier persona, pero diversos factores sociales y biológicos pueden incrementar el riesgo de una persona para desarrollar la enfermedad. Además, las experiencias estresantes, tales como enfermedad, desempleo o pérdida pueden desencadenar la enfermedad en algunas personas.

Síntomas

La depresión afecta a personas de diferentes maneras, pero es algo más que "sentirse decaído" por un tiempo corto. Debido a los cambios químicos en el cerebro, las personas con depresión pueden experimentar sentimientos duraderos de tristeza y ansiedad; tienen dolores y malestares sin explicación aparente, y sufren de mala calidad de sueño y/o falta de interés y energía. Estos síntomas pueden durar semanas, meses o años.

En su forma más grave, la depresión puede llevar a pensamientos suicidas y autolesiones.

Estadísticas

La depresión se encuentra en todo el mundo en personas de todas las edades y de todos los estratos sociales, y tanto en hombres como en mujeres. La depresión generalmente aparece por primera vez en personas de 20 a 25 años de edad.2

Las estimaciones de prevalencia varían ampliamente, pero en la mayoría de los países del 8 al 12% de las personas experimentan depresión durante su vida.2

La Organización Mundial de la Salud describe ahora la depresión como una de las enfermedades más debilitantes del mundo, con depresión severa clasificada en la misma categoría de discapacidad de cáncer en etapa terminal.3 La depresión es la carga de morbilidad principal en países de medianos y altos ingresos.3 Un estudio encontró que hasta un 65% de las personas que sufren de depresión calificaron su condición de ser severamente discapacitante.4 A pesar de esto, muchas personas con depresión no reciben tratamiento.4

En búsqueda de diagnóstico y atención

Es muy importante que las personas que tienen los síntomas de la depresión pidan ayuda profesional.

La depresión puede ser diagnosticada por un médico, quien le preguntará acerca de los síntomas, la vida cotidiana y el entorno familiar. También puede haber un examen físico para excluir otras condiciones. Una vez realizado el diagnóstico,  se recomienda normalmente una combinación de diferentes terapias, incluyendo la medicación, el asesoramiento, el apoyo social, el ejercicio y técnicas de autoayuda.

El apoyo de los amigos o un miembro de la familia es también una parte muy importante de la terapia en general. Las personas cercanas a la persona deprimida están bien situadas para alentarlos a buscar ayuda y ofrecer refuerzo positivo, toda vez que esto esté en su lugar.

 Fuentes

  1. American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, fourth edition, text revision, DSM-IV-TR. Washington, DC: 2000.
  2. Andrade L, Caraveo-Anduaga JJ, Berglund P, et al. The epidemiology of major depressive episodes: Results from the International Consortium of Psychiatric Epidemiology (ICPE) Surveys. Int J Methods Psychiatr Res 2003; 12(1): 3–21. Erratum in: Int J Methods Psychiatr Res 2003; 12(3): 165.
  3. World Health Organization. The Global Burden of Disease: 2004 Update. Available at www.who.int/healthinfo/global_burden_disease/2004_report_update/en/index.html (accessed 6 September 2011).
  4. Kessler R, Aguilar-Gaxiola S, Alonso J, et al. The global burden of mental disorders: An update from the WHO World Mental Health (WMH) Surveys. Epidemiol Psychiatr Soc 2009; 18(1): 23–33.
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