Troubles anxieux

Les troubles anxieux constituent un ensemble de maladies mentales qui sont fréquentes et sont souvent génératrices d’une détresse et d’un handicap notables, avec un impact sur la qualité de vie.

Les troubles anxieux

L’anxiété est une réaction normale au stress, aux soucis ou aux menaces. Toutefois, lorsqu’elle est très sévère, qu’elle dure longtemps ou qu’elle prend des proportions trop importantes compte tenu du contexte, on parle de troubles anxieux.

Il existe plusieurs types de troubles anxieux, entre autres : le trouble anxieux généralisé, la phobie sociale, le trouble panique et les troubles obsessionnels compulsifs… Par leur impact sur l’humeur, les pensées et le comportement d’une personne, les troubles anxieux peuvent rendre difficile la vie quotidienne, que ce soit au domicile, à l’école ou au travail, et nuire aux activités sociales.

Les causes des troubles anxieux ne sont pas connues. Néanmoins, certaines altérations des fonctions cérébrales peuvent être impliquées dans différentes formes de troubles anxieux. De plus, des facteurs extérieurs tels que la condition sociale et le stress peuvent également contribuer au risque de développer un trouble anxieux.


Symptômes

Bien qu’ils varient d’une personne à l’autre, les symptômes typiques des troubles anxieux incluent entre autres, la peur, la tension interne, l’irritabilité et les difficultés de concentration ainsi que des signes physiques tels qu’une sécheresse buccale, une sensation vertigineuse, une tension musculaire, une transpiration excessive et des palpitations. Tous ces signes et symptômes perturbent la vie quotidienne. Une personne peut souffrir de plusieurs troubles anxieux en même temps. Ils sont parfois associés à d’autres troubles de l’humeur tels que la dépression (on parle de « comorbidité »). La présence simultanée de troubles anxieux et de dépression est très fréquente.

Parmi les différents troubles anxieux, on trouve par exemple :

  • Le trouble anxieux généralisé (TAG) qui se manifeste par une anxiété non spécifique, la personne ayant l’impression qu’un événement non souhaitable va se produire. Une inquiétude excessive et incontrôlable, une anxiété et une tension en sont les symptômes typiques. Ceux-ci sont associés à des symptômes physiques tels que, par exemple, une sécheresse buccale, une moiteur des mains, une transpiration excessive ou une sensation vertigineuse.
  • La phobie sociale (PS) qui se caractérise par la peur ou l’évitement des situations sociales. La personne ressent une peur d’agir, en public, d’une manière humiliante ou embarrassante pour elle.
  • Le trouble panique qui s’exprime par de brusques attaques de panique associées à une peur ou une nervosité marquée. Le trouble panique peut également être associé à des symptômes physiques tels que, par exemple, transpiration, douleurs, maux de tête, nausées, palpitations ou sécheresse buccale.
  • Les troubles obsessionnels compulsifs (TOC) qui provoquent des pensées répétitives, envahissantes et inopportunes, qui génèrent des peurs excessives (obsessions) en rapport avec, par exemple, la propreté, les sécrétions corporelles ou la santé. En réaction à ces peurs, les patients peuvent instaurer des rituels particuliers (compulsions), y compris entre autres, des nettoyages, douches ou bains continuels, le ménage répétitif de leur lieu de vie, des vérifications répétées indéfiniment ou le suivi d’un régime très strict.


Statistiques

On estime que les troubles anxieux touchent de 5 à 7% de la population générale et que jusqu’à 29% des personnes souffriront d’un trouble anxieux au moins une fois dans leur vie1. En 2004, plus de 28 millions de personnes dans le monde étaient atteintes de troubles obsessionnels compulsifs et plus de 30 millions avaient fait l’expérience d’un trouble panique2.

Les troubles anxieux touchent aussi bien les hommes que les femmes, mais les cas de morbidité sont plus fréquents chez les femmes3.


Diagnostic et prise en charge

Il existe de nombreux traitements efficaces contre les troubles anxieux. Par ailleurs, le soutien de la famille et des amis est précieux à tous les stades de la maladie.

Lors d’une consultation médicale, un médecin diagnostique les troubles anxieux en posant des questions sur les symptômes, la vie quotidienne et les antécédents familiaux. Un examen clinique est également nécessaire afin d’écarter d’autres états pathologiques. Si le trouble anxieux est confirmé, les possibilités de traitement seront alors exposées : les médicaments, le conseil, le soutien social, l’exercice physique, la relaxation et les techniques de développement personnel.

Dans tous les cas, il est important de demander l’avis d’un professionnel de la santé.


Références

1. Baldwin DS, Hirschfeld RMA (2005). Fast Facts: Depression, 2nd edn. Health Press, Oxford, UK.

2. World Health Organization (2004). Prevalence for Selected Causes in WHO Regions, 2004. http://www.who.int/healthinfo/global_burden_disease/PREV6%202004.xls. Accessed 16/09/11.

3. World Health Organization (2004). The Global Burden of Disease. 2004 Update. www.who.int/healthinfo/global_burden_disease/2004_report_update/en/index.html. Accessed 16/09/11.

 

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