Schizophrénie

La schizophrénie est un trouble mental chronique, susceptible de provoquer des changements sensibles de la perception de la réalité chez la personne atteinte, des dysfonctionnements cognitifs et fonctionnels ayant un impact sur la vie quotidienne.

La schizophrénie

La schizophrénie est une forme courante de maladie mentale sévère souvent mal comprise. Les personnes souffrant de schizophrénie connaissent des perturbations des pensées, des émotions et du comportement. Cette maladie peut avoir un impact majeur sur la vie de la personne atteinte et de sa famille.


La schizophrénie serait liée en partie à un déséquilibre des neurotransmetteurs qui envoient des signaux au cerveau, particulièrement le neurotransmetteur appelé dopamine. Les facteurs à l’origine de ce déséquilibre ne sont que partiellement compris et quoiqu'il en soit multifactoriels.

Symptômes

La schizophrénie se caractérise par des épisodes aigus (marqués par des signes bruyans tels que idées délirantes et hallucinations) séparés par des périodes plus stables parfois peu symptomatiques mais souvent caractérisées par des symptômes d’émoussement des émotions et de repli sur soi/repli social.

Les symptômes qui se manifestent pendant les épisodes aigus sont appelés des « symptômes positifs ». Ils incluent les troubles de la pensée, les idées délirantes (fausses croyances, souvent accompagnées d'un sentiement de perscution vécu comme angoissant) et les hallucinations (par exemple, entendre des voix). Ces symptômes sont souvent associés à des symptômes anxieux, des affects dépressifs, une activité excessive  et des troubles du comportement (comportement désorganisée et agité).

À l’inverse, les périodes de repli sur soi se manifestent par des « symptômes négatifs ». Ceux-ci incluent une diminution des émotions, une fluence verbale réduite, une faible capacité de planification, d’instauration et/ou de maintien des activités et une baisse des sentiments de plaisir ou d’intérêt. Les symptômes négatifs sont généralement à l’origine de difficultés lors des interactions sociales et des activités quotidiennes.

Statistiques

La schizophrénie touche les personnes quelles que soient leur origine ethnique, leur culture ou leur classe sociale. Elle commence habituellement au début de l’âge adulte (à partir de 20 ans)1, mais elle peut apparaître à tout moment à compter de la fin de l’adolescence. La schizophrénie touche aussi bien les hommes que les femmes. Les hommes tendent néanmoins à présenter cette pathologie légèrement plus tôt au cours de la vie2.

En 2004, l’Organisation mondiale de la Santé a estimé que plus de 26 millions de personnes souffraient de schizophrénie, ce qui la place dans les 20 plus importantes causes d’invalidité au monde3. De plus, en 2004, 30 000 décès ont été attribués à cette maladie3. Les maladies cardiovasculaires dont les maladies coronariennes représentent la principale cause de décès chez les schizophrènes4. Chez les patients souffrant de schizophrénie, les maladies cardiovasculaires et pulmonaires représentent environ 60% des causes de décès prématuré5. De plus, la mortalité due aux maladies cardiovasculaires chez ces patients atteints de schizophrénie est deux fois plus élevée que dans la population générale5. Cette surmortalité est généralement attribuée à la prévalence bien connue de facteurs de risque tels que l’obésité, le diabète, l’hypertension, la dyslipidémie ou encore le tabagisme6. Cependant, les patients souffrant de schizophrénie ont un accès limité aux systèmes de soins et des études démontrent que les facteurs de risque des maladies cardiovasculaires ne sont pas correctement pris en charge.

La schizophrénie est également l’une des maladies les plus coûteuses au monde. Associée à d’autres troubles psychotiques chroniques, elle représente 1,5% (Royaume-Uni), 2% (Pays-Bas, France) et 2,5% (États-Unis) des budgets de santé nationaux totaux7,8.

Diagnostic et prise en charge

Malgré des recherches importantes, aucun traitement curatif de la schizophrénie n’est à ce jour disponible. Toutefois, il est possible de traiter et de réduire considérablement les symptômes et d’identifier les « facteurs de risque » ou les « signes d’alerte » d’une rechute.

La schizophrénie impose un traitement prolongé. Celui-ci implique habituellement une thérapeutique médicamenteuse (particulièrement un traitement de fond antipsychotique disponible sous diverses formes - comprimés oraux, solutions buvables, voie intramusculaire d'action rapide ou d'action prolongée) et un traitement psychosocial. Une période d’hospitalisation est souvent nécessaire pour rendre possibles les soins et la surveillance au cours des crises psychotiques.

Malgré la sévérité de ce trouble, certaines personnes peuvent ne faire l’expérience que d’un seule épisode aigu et peuvent reprendre un grand nombre de leurs activités quotidiennes habituelles après un traitement et une réadaptation. Malheureusement, d’autres personnes vont développer des symptômes lourds, de longue durée, qui limitent leur aptitude à étudier, travailler ou interagir socialement.

Il est important que les personnes atteintes de schizophrénie reçoivent l’avis d’un expert et des soins médicaux pour leur maladie.

Références

1. Tsuang MT and Farone SV. Schizophrenia. Second edition. Oxford University Press Inc., New York: 2005.

2. http://www.schizophrenia.com/szfacts.htm. Accessed 05/2018.

3. World Health Organisation. The global burden of disease. 2004 update. www.who.int/healthinfo/global_burden_disease/2004_report_update/en/index.html. Accessed 05/2018.

4. Hennekens et al., 2005; Osby , 2000; Brown, 1997

5. Osby, 2000; Tiihonen et al., 2009; Parks et al., 2006

6. De Hert et al., 2009

7. Rössler W, Salize HJ, van Os J and Riecher-Rössler A. Size of burden of schizophrenia and psychotic disorders. Eur Neuropsychopharmacol 2005; 15 (4): 399–409.

8. Lindström E, Eberhard J, Neovius M and Levander S. Costs of schizophrenia during 5 years. Acta Psychiatr Scand Suppl 2007; 116 (435): 33–40.

 

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