Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es una patología progresiva que causa una pérdida gradual de células nerviosas en una zona limitada del cerebro, lo que provoca problemas del control del movimiento y otros síntomas no relacionados con el movimiento.

Hombres pescando

Introducción a la enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad del cerebro crónica y progresiva que suele afectar a personas mayores de 60 años de edad.1 Las personas con enfermedad de Parkinson tienen dificultades para controlar sus movimientos corporales, mostrando un empeoramiento de los síntomas a medida que la enfermedad avanza. Finalmente, la enfermedad de Parkinson deteriora la capacidad del paciente para desenvolverse en las situaciones cotidianas.

Los síntomas de enfermedad de Parkinson son el resultado de una pérdida de neuronas en el cerebro que afecta al control del movimiento y otras funciones, como el humor, el sueño o el pensamiento. La causa exacta de esta pérdida de neuronas se desconoce, pero se cree que es consecuencia una combinación de factores genéticos, ambientales y de envejecimiento.

Síntomas

Los síntomas clásicos de la enfermedad de Parkinson – denominados síntomas "motores" (relacionados con el movimiento)– incluyen el temblor, la lentitud de movimiento, la rigidez muscular y los problemas de equilibrio. Además, también son frecuentes otros síntomas no motores, como por ejemplo la depresión, la demencia, el dolor, los problemas de sueño y la disfunción de los sistemas autónomos orgánicos (por ejemplo la digestión o la presión arterial). Todos ellos contribuyen de forma considerable a la carga de la enfermedad.

La enfermedad de Parkinson es una patología progresiva en la que, con el paso del tiempo, aparecen nuevos síntomas y empeoran los síntomas preexistentes. Sin embargo, no es una enfermedad terminal – los pacientes suelen vivir de 15 a 25 años desde la fecha del diagnóstico – por lo que se trata de una enfermedad crónica.

Estadísticas

La enfermedad de Parkinson es una de las patologías neurológicas (células nerviosas) más frecuentes. En el año 2004, afectaba a unos 5,2 millones de hombres y mujeres en todo el mundo,3 y cada año se notifican entre 4 y 20 nuevos casos por 100.000 habitantes.

Habitualmente, la enfermedad de Parkinson afecta a personas de edades comprendidas entre los cincuenta y muchos y los sesenta y pocos años,1 aunque en raros casos, la enfermedad aparece antes de los 40 años.5 Un estudio realizado en cinco países europeos indicó que el 1,6% de la población mayor de 65 años sufría enfermedad de Parkinson.

Debido a que el riesgo de padecer enfermedad de Parkinson aumenta con la edad, el hecho de que actualmente aumente el número de personas mayores significa que la cifra de personas con enfermedad de Parkinson también aumenta.
 
Diagnóstico y tratamiento

En la actualidad no se dispone de cura para la enfermedad de Parkinson, pero cuando el médico ha realizado el diagnóstico, en la mayoría de casos los síntomas pueden tratarse de forma efectiva. La finalidad del tratamiento es controlar y aliviar los síntomas, de modo que el individuo pueda continuar funcionando y disfrutar de una calidad de vida razonable durante el máximo tiempo posible.

El tratamiento habitual de la enfermedad de Parkinson consta de una terapia farmacológica y, en algunos casos, cirugía. Además, es importante que el tratamiento vaya acompañado de ejercicio físico, dieta, terapias complementarias, apoyo emocional y unas relaciones fuertes. Comprender la nueva situación vital que conlleva la enfermedad de Parkinson en la relación y aprender a aceptar nuevos objetivos y desafíos, es casi tan importante como el control práctico de la enfermedad.

Una persona con enfermedad de Parkinson no debe temer solicitar ayuda y es importante que reciba el consejo de un médico experto.

Bibliografía

1. Cognos Report: Parkinson’s disease. 2006.

2. Morgan JC, Sethi KD. Emerging drugs for Parkinson’s disease. Expert Opin Emerg Drugs 2006; 11 (3): 403–417.

3. World Health Organization. The global burden of disease. 2004 update. www.who.int/healthinfo/global_burden_disease/2004_report_update/en/index.html. Accessed 06/09/11.

4. Datamonitor Stakeholder Opinions: Parkinson’s disease. 2006.

5. Grimes DA. Parkinson’s disease: a guide to treatments, therapies and controlling symptoms. London: Constable & Robinson Ltd, 2004.

6. de Rijk MC, Tzourio C, Breteler MM, et al. Prevalence of parkinsonism and Parkinson’s disease in Europe: the EUROPARKINSON Collaborative Study. European Community Concerted Action on the Epidemiology of Parkinson’s disease. J Neurol Neurosurg Psychiatry 1997; 62 (1): 10–15.

7. Cognos Report: Parkinson’s disease. 2004.

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