Enfermedad de Alzheimer

Se trata de una patología progresiva y degenerativa localizada en el sistema nervioso central, que suele aparecer en personas mayores, a partir de los 65-70 años. Se desarrollan cambios en la memoria, pensamiento, función social y conductual, que empeoran con el paso del tiempo.

Mujer mirando al infinito

Los cambios citados tienen consecuencias crecientes sobre la vida cotidiana del paciente, reduciendo su independencia hasta que, finalmente, el paciente es totalmente dependiente.

Las placas amiloides y los ovillos en el cerebro son dos de las características principales de esta enfermedad. La tercera característica es la pérdida de las conexiones entre las células nerviosas (las neuronas) del cerebro.

Esta patología también tiene un enorme impacto sobre los cuidadores1, en su mayoría familiares cercanos que cuidan a los pacientes en su hogar y asumen una gran carga física y emocional.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer aparecen gradualmente a lo largo de los años y varían de una persona a otra. Los primeros indicios suelen ser olvidos y confusiones leves. Los síntomas pueden clasificarse en estos tres grandes grupos:

Cambios cognitivos: deterioro de la memoria reciente (por ejemplo, no recordar acontecimientos recientes, repetirse a sí mismo, perder objetos en casa), dificultades para tomar decisiones, desorientación temporo-espacial, disminución de la capacidad de aprendizaje y problemas para reconocer a amigos y familiares.

Cambios funcionales: reducción de la capacidad para realizar las actividades cotidianas normales y tareas más complejas: dificultades para manejar dinero o mantener la higiene personal, incontinencia urinaria, dificultades para vestirse, desequilibrio y movimiento vacilante. Finalmente, las personas que padecen enfermedad de Alzheimer pueden acaban encamadas.

Cambios conductuales o psicológicos: alteraciones conductuales y psicológicas que aumentan la carga del cuidador. Desarrollo de conductas socialmente inadecuadas como por ejemplo delirios, agitación y agresión, depresión o disforia, y alteraciones en el apetito. Este tipo de cambios son particularmente difíciles de tratar para la familia y el cuidador, y frecuentemente, son la causa por la que el paciente acaba siendo trasladado a una residencia.

Estadísticas

La enfermedad de Alzheimer es la causa más frecuente de demencia, representando entre un 50 y un 70% de los casos.

El Informe Mundial sobre el Alzheimer de 2015 'El Impacto Global de la Demencia: un análisis sobre prevalencia, incidencia, costos y tendencias',  indica que en la actualidad, alrededor de 46,8 millones de personas en el mundo viven con demencia y se estima que los números casi se duplicarán cada 20 años, alcanzando los 74,7 millones en 2030 y los 131,5 millones en 2050. Hay más de 9,9 millones de nuevos casos de demencia cada año en el mundo, lo que supone un nuevo caso cada 3,2 segundos.2

En España afecta a unas 800.000 personas (200.000 sin diagnosticar), lo que supone un 1,36% de la población. El 77% son mujeres y el 13% hombres. Afecta al 6% de los mayores de 65 años y a 4 de cada 10 mayores de 85 años. Se estima que en 2020 esta cifra se habrá duplicado y en 2030 se habrá cuadriplicado.

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer se realiza a partir de una entrevista clínica al paciente y a su cuidador; en algunas ocasiones también se practican análisis de sangre y pruebas de imagen. Existen numerosas escalas de valoración que pueden utilizarse para identificar los síntomas y la gravedad de la enfermedad. Diversos tratamientos pueden ayudar a aliviar dichos síntomas, sin embargo, hoy en día se sigue investigando para mejorarlos.

Bibliografía

  1. Georges J, Jansen S, Jackson J, et al. Alzheimer’s disease in real life – the dementia carer’s survey. Int J Geriatr Psychiatry 2008; 23 (5): 546–551.
  2. Alzheimer Disease International. World Alzheimer Report 2015. The benefits of early diagnosis and intervention. Published by Alzheimer’s Disease International (ADI), September 2015.
  3. Ferri CP, Prince M, Brayne C, et al. Global prevalence of dementia: a Delphi consensus study. Lancet 2005; 366 (9503): 2112–2117.
  4. Alzheimer’s Association. Basics of Alzheimer’s disease: what it is and what you can do. 2010. http://www.alz.org/national/documents/brochure_basicsofalz_low.pdf. Accessed 30/09/11. 
Cookie Policy
Usted está a punto de salir lundbeck.es