阿尔茨海默症

阿尔茨海默病是一种神经系统疾病,因大脑逐渐退化,而引起记忆、日常功能减退和行为障碍问题。

阿尔茨海默病概述

 

阿尔茨海默病是一种进行性脑部疾病,在疾病进程中,大脑逐渐退化。它最常发生于年龄在65-70岁以上的人群。阿尔茨海默病患者出现令人苦恼的记忆、思维、功能和行为变化,且随时间推移逐渐恶化。这些变化日益影响着患者的日常生活,降低患者的独立性,直至最终完全依赖于他人的照顾。

阿尔茨海默病对其照护者也有巨大的影响。大多数照护者是患者的至亲,他们在家里提供照顾,这是一项耗时又费力的工作,照护者本人还需要承受巨大的情感和身体负担。

阿尔茨海默病破坏并引发脑细胞死亡,导致严重的大脑萎缩和神经递质失衡。随着脑细胞退化,特征性废物在脑部蓄积,称为“斑”和“缠结”。

 

症状

 

阿尔茨海默病的症状在几年时间内逐渐显现,并且存在个体差异。最早出现的症状通常是健忘和轻度思维混乱。阿尔茨海默病的症状可以被大致分为认知、功能和行为/心理变化。

  • 认知变化——短期记忆受损(例如对近期事件的认知受损,不自觉地重复,无法找寻屋内个人物品,组织能力不佳),决策困难,对时间和空间概念的理解能力下降,学习能力下降,不能辨认家人朋友。
  • 功能变化——进行日常活动和复杂任务的能力下降:无法处理个人财务,不能保持个人卫生,大小便失禁,穿衣困难,活动时无法保持躯体平衡稳定。一般来说,阿尔茨海默病患者将最终完全卧床不起。
  • 行为/心理变化——患者还会出现行为和心理紊乱,增加护理负担。可能会发展并表现为社交上不恰当的行为,例如妄想、激越/攻击、抑郁/烦躁不安和食欲/饮食变化。对于家人和看护者来说,行为变化特别难以处理,这往往是将患者送往专业护理机构的主要原因。

 

统计调查

 

全球共有3600万名痴呆症患者。其中可能有2800万人尚未得到诊断,因而尚未接受治疗、获取信息及护理。估计每年新发病例达460万。随着人口老龄化的加剧,预计痴呆症患者人数每20年将增加一倍,至2050年,将达到1.15亿名。

阿尔茨海默病是最常见的痴呆症,占所有病例的50-70%。

全世界耗费在痴呆症上的费用(2010年为6040亿美元)超过国民生产总值(GDP)的1%。

 

寻求诊断和护理

 

担心自己或亲朋好友出现阿尔茨海默病症状的人应该向医生寻求帮助和建议。通过和患者、照顾者面谈,有时也借助血液检查和脑部影像,医生对阿尔茨海默病进行诊断。目前有很多评估量表可用于识别症状和评估疾病的严重程度。

现有的治疗有助于减缓阿尔茨海默病的症状。然而,目前还没有根治的方法。

 

参考文献

 

1. Georges J, Jansen S, Jackson J, et al. Alzheimer’s disease in real life – the dementia carer’s survey. Int J Geriatr Psychiatry 2008; 23 (5): 546–551.

2. Alzheimer Disease International. World Alzheimer Report 2011. The benefits of early diagnosis and intervention. Published by Alzheimer’s Disease International (ADI), September 2011.

3. Ferri CP, Prince M, Brayne C, et al. Global prevalence of dementia: a Delphi consensus study. Lancet 2005; 366 (9503): 2112–2117.

4. Alzheimer’s Association. Basics of Alzheimer’s disease: what it is and what you can do. 2010. http://www.alz.org/national/documents/brochure_basicsofalz_low.pdf. Accessed 30/09/11.

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