Dépression

La dépression est une maladie grave associée à des symptômes comme, par exemple, la mélancolie, la perte du plaisir, la perte d’énergie, des difficultés de concentration et des pensées suicidaires.

Melanie Baybut
Melanie Baybut de l'Afrique du Sud, dépression

A propos de la dépression
La dépression est une maladie fréquente qui se manifeste par une large palette de symptômes émotionnels et physiques. Ces symptômes peuvent avoir un retentissement important sur la vie quotidienne. Les personnes dépressives n’ont souvent plus de contrôle sur leur humeur ou leurs sentiments et sont enclins à se sentir accablées de façon permanente.
Ainsi, les patients peuvent ressentir un impact négatif sur leur travail, leurs études et/ou sur le maintien des liens familiaux et sociaux.1

La dépression peut toucher chacun d’entre nous, mais différents facteurs sociaux et biologiques peuvent augmenter le risque de développer la maladie. De plus, des expériences stressantes telles que la maladie, le chômage ou le deuil peuvent aussi déclencher cette maladie chez certaines personnes.


Symptômes
La dépression affecte les personnes de diverses manières. Cependant le fait de se sentir momentanément "déprimé" ne veut pas encore dire que l’on souffre de dépression.
En raison de modifications chimiques s’opérant dans le cerveau, les patients atteints de dépression peuvent ressentir au long terme de la tristesse, de l’anxiété, des douleurs et des maux inexpliqués et souffrir d’une mauvaise qualité de sommeil et/ou d’un manque d’énergie et d’intérêt. Ces symptômes peuvent persister des semaines, des mois, voire des années.

Dans son expression la plus sévère, la dépression peut conduire à des pensées suicidaires et à un comportement autodestructeur.


Statistiques
La dépression est une maladie très répandue à travers le monde chez des personnes de tout âge, de tout niveau social et aussi bien chez les hommes que chez les femmes. La dépression apparait généralement, pour la première fois, chez des personnes de 20 à 25 ans2.

Les estimations de la prévalence de la dépression se montrent variables, mais dans la plupart des pays, 8 à 12% de la population vivent une dépression au cours de leur vie2.

L’Organisation Mondiale de la Santé classe la dépression comme l’une des maladies les plus handicapantes dans le monde, et une dépression sévère est considérée comme générant un même niveau de handicap qu’un cancer en stade terminal3. La dépression représente la plus grande partie de la charge de morbidité dans les pays à moyen et haut revenus3. Une étude démontre que 65% des personnes souffrant de dépression trouvent que leur maladie les invalide sévèrement4. Malgré cela, de nombreuses personnes atteintes ne sont pas traitées4.


Diagnostic et prise en charge
Il est primordial pour des personnes ayant des symptômes de dépression de chercher de l’aide professionnelle.

La dépression peut être diagnostiquée par un médecin qui mènera un interrogatoire sur les symptômes, la vie quotidienne et le contexte familial ainsi qu’un examen physique afin d’exclure toute autre cause. Une fois le diagnostic posé, la combinaison de différentes thérapies dont une prise en charge médicamenteuse, psychologique, un support social, de l’exercice physique et des techniques d’entre-aide sont généralement recommandées.

Le soutien des amis ou d'un membre de la famille est également une partie très importante de la prise en charge globale du patient. Les proches du patient souffrant de dépression sont bien placés pour l’encourager à chercher de l’aide et sont capables d’augmenter l’effet des mesures prises.


Références
1. American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, fourth edition, text revision, DSM-IV-TR. Washington, DC: 2000.

2. Andrade L, Caraveo-Anduaga JJ, Berglund P, et al. The epidemiology of major depressive episodes: Results from the International Consortium of Psychiatric Epidemiology (ICPE) Surveys. Int J Methods Psychiatr Res 2003; 12(1): 3–21. Erratum in: Int J Methods Psychiatr Res 2003; 12(3): 165.

3. World Health Organization. The Global Burden of Disease: 2004 Update. Available at www.who.int/healthinfo/global_burden_disease/2004_report_update/en/index.html (accessed 6 September 2011).

4. Kessler R, Aguilar-Gaxiola S, Alonso J, et al. The global burden of mental disorders: An update from the WHO World Mental Health (WMH) Surveys. Epidemiol Psychiatr Soc 2009; 18(1): 23–33.

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