Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est une maladie neurodégénérative, chronique et à progression lente. Elle se traduit le plus souvent par des troubles de la mémoire, une réduction des activités de la vie quotidienne et des modifications du comportement.

A propos de la maladie d’Alzheimer
La maladie d’Alzheimer est une maladie progressive du système nerveux central, lors de laquelle le cerveau dégénère lentement. Cette maladie se manifeste habituellement après 65 - 70 ans. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer subissent la perte progressive de certaines fonctions intellectuelles, notamment de la mémoire et de la capacité de réflexion, ainsi que des changements fonctionnels et comportementaux. Ces symptômes sont présents dès le début de la maladie, évoluent selon sa progression et impactent la vie du patient au quotidien, réduisant son autonomie jusqu’à ce qu’il soit totalement dépendant d’autrui.

La maladie d’Alzheimer a également un fort impact sur les aidants1. La plupart des aidants sont des proches qui prennent en charge le patient au quotidien. Il s’agit d’une tâche exigeante et épuisante qui représente une charge émotionnelle et physique importante1.

La maladie d’Alzheimer endommage et détruit des neurones, ce qui induit une réduction remarquable du volume cérébral et un déséquilibre des messagers chimiques (neurotransmetteurs). Lors de la dégénération progressive du cerveau, des agrégations caractéristiques se forment, appelées « plaques amyloïdes » et « neurofibrilles ».


Symptômes
Les symptômes de la maladie d’Alzheimer apparaissent progressivement, sur plusieurs années, et varient d’une personne à l’autre. Les premiers signes de la maladie sont souvent des oublis et de légères confusions. Puis surviennent généralement trois types de symptômes : les troubles cognitifs, les changements fonctionnels et les troubles comportementaux et psychologiques.

  • Troubles cognitifs – une perturbation de la mémoire à court terme (comme des altérations des souvenirs des évènements récents, le fait de se répéter, de perdre des objets autour de la maison ou encore des difficultés à s’organiser), des difficultés à prendre des décisions, une altération de la perception du temps et de l’espace, une capacité réduite à apprendre et des problèmes pour reconnaître les amis et la famille.
  • Changements fonctionnels – une réduction de la capacité à effectuer les tâches quotidiennes mais aussi des activités plus complexes : difficultés à gérer l’argent,  à maintenir une hygiène corporelle, incontinence, difficultés à s’habiller, troubles de l’équilibre et un manque d’assurance lors de mouvements. À terme, les patients souffrant de la maladie d’Alzheimer sont incapables de quitter leur lit.
  • Changements comportementaux– les patients peuvent aussi souffrir de troubles du comportement et de troubles psychologiques, ce qui augmente le poids de la prise en charge. Ils peuvent avoir des comportements inappropriés tels que le délire, l’agitation, l’agressivité, la dépression, l’irritabilité ou des troubles alimentaires. Les changements comportementaux sont particulièrement difficiles à gérer pour les familles et les aidants et sont souvent les raisons qui les poussent à institutionnaliser leurs proches.

10 signes précurseurs

  1. Pertes de mémoire qui nuisent aux activités quotidiennes
  2. Difficultés à planifier ou à résoudre des problèmes
  3. Difficultés à comprendre les images visuelles et des relations spatiales
  4. Difficultés à exécuter les tâches familières – à la maison, au travail, de loisirs
  5. Désorientation dans l'espace ou dans le temps
  6. Survenue de problèmes avec les mots à l’oral ou à l’écrit
  7. Objets égarés et perte de la capacité de les retrouver
  8. Jugement amoindri ou pauvre
  9. Retrait des activités sociales ou professionnelles
  10. Changements d'humeur ou de comportement


Statistiques
Dans le monde, 36 millions de personnes souffrent de démence2. Il y a peut-être jusqu'à 28 millions des ces 36 millions de personnes qui n'ont pas encore été diagnostiquées, et qui n'ont donc pas accès aux traitements, à l'information et aux soins2. Chaque année, environ 4,6 millions de nouveaux cas sont declarés3. Avec l’augmentation de la durée de vie, on prévoit que le nombre de personnes touchées par une démence doublera tous les 20 ans et atteindra environ 115 millions en 20502.

La maladie d’Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence neurodégénérative et représente environ 50 à 70% des cas4.

Le coût mondial de la démence, environ 604 milliards de dollars des Etats-Unis en 2010, représente plus d’1% du produit intérieur brut (PIB).2


Diagnostic et prise en charge
Les personnes qui pensent remarquer des symptômes de la maladie d’Alzheimer chez eux-mêmes ou chez un proche devraient consulter leur médecin. La maladie d’Alzheimer est diagnostiquée après un entretien ciblé avec le patient et sa famille, éventuellement complété par des tests sanguins et l’imagerie cérébrale. Différentes échelles d’évaluation peuvent être utilisées pour caractériser les symptômes et la sévérité de la maladie.

Il n’y a actuellement pas de traitement curatif de la maladie d’Alzheimer, mais des traitements améliorant les symptômes de la maladie sont disponibles et les efforts de recherche se poursuivent. Bien que les traitements actuels ne stoppent pas la progression de la maladie, ils peuvent temporairement ralentir l’aggravation des symptômes et améliorer la qualité de vie des patients et des aidants. Aujourd’hui, un effort considérable est consenti à travers le monde pour trouver de meilleures solutions thérapeutiques, pour retarder l’apparition de la maladie et pour prévenir sa progression.


Références
1. Georges J, Jansen S, Jackson J, et al. Alzheimer’s disease in real life – the dementia carer’s survey. Int J Geriatr Psychiatry 2008; 23 (5): 546–551.

2. Alzheimer Disease International. World Alzheimer Report 2011. The benefits of early diagnosis and intervention. Published by Alzheimer’s Disease International (ADI), September 2011.

3. Ferri CP, Prince M, Brayne C, et al. Global prevalence of dementia: aDelphiconsensus study. Lancet 2005; 366 (9503): 2112–2117.

4. Alzheimer’s Association. Basics of Alzheimer’s disease: http://www.alz.org/alzheimers_disease_what_is_alzheimers.asp

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