Parkinson

La maladie de Parkinson est une maladie progressive dans laquelle on observe une dégénérescence de cellules nerveuses de certaines régions du cerveau. Les principaux signes de la maladie sont les tremblements, la lenteur des mouvements et la raideur musculaire.

La maladie de Parkinson

La maladie de Parkinson est une maladie neurologique progressive affectant le système nerveux central, elle débute habituellement après 60 ans1. Les personnes atteintes de Parkinson souffrent de difficultés motrices. Avec la progression de la maladie, l’aptitude du patient à gérer les activités de la vie quotidienne est sévèrement altérée.

Les symptômes de la maladie de Parkinson sont dus à la perte de neurones dans les régions cérébrales impliquées dans le contrôle moteur ainsi que dans d’autres régions qui touchent l’humeur, le sommeil et la réflexion.
Les causes exactes de la dégénérescence des neurones sont encore inconnues, mais les scientifiques s'entendent pour dire qu'une combinaison de facteurs génétiques, environnementaux et du vieillissement intervient2.  


Symptômes

Les symptômes classiques de la maladie de Parkinson, appelés les troubles « moteurs » regroupent les tremblements, la lenteur des mouvements, la rigidité musculaire et des problèmes d’équilibre. Cette gêne motrice s’accompagne souvent de symptômes non-moteurs, comme par exemple de dépressions, de douleurs, de troubles du sommeil et du système végétatif (digestion, tension artérielle etc.), de démence. Ensemble, ces problèmes représentent un lourd fardeau pour les patients.

La maladie de Parkinson est une maladie progressive, ce qui signifie qu’avec le temps de nouveaux symptômes apparaissent et d’autres déjà existants peuvent s’aggraver. Cependant, ce n’est pas une maladie qui amène subitement à la mort – les personnes atteintes peuvent vivre encore de 15 à 25 ans après le diagnostic – ce qui fait de la maladie de Parkinson une maladie chronique.3

Statistiques

La maladie de Parkinson est l’une des pathologies neurologiques les plus fréquentes. Elle touchait 5,2 millions de personnes dans le monde en 20043 avec 4 à 20 nouveaux cas pour 100 000 personnes par an4.

La maladie de Parkinson apparaît généralement autour de la soixantaine1 mais dans de très rares cas, elle peut toucher des personnes jeunes et se déclarer vers 40 ans5. Une étude réalisée dans cinq pays européens a montré que 1,6% de la population de plus de 65 ans étaient atteints de la maladie de Parkinson6.

Etant donné que le risque de souffrir de la maladie de Parkinson croît avec l’âge et que l’espérance de vie s’allonge, le nombre de parkinsoniens a également tendance à augmenter7.

Diagnostic et prise en charge

Actuellement, la maladie de Parkinson n’est pas guérissable. Cependant, dès que le médecin a posé le diagnostic,  les symptômes peuvent être traités de manière efficace.

L’objectif des traitements est de contrôler et de soulager les symptômes de façon à permettre aux patients de garder une bonne qualité de vie aussi longtemps que possible.

Le traitement de la maladie de Parkinson est principalement médicamenteux mais peut aussi dans de rares cas être chirurgical. S’ajoute à ces traitements des solutions non médicamenteuses qui jouent un rôle important dans la prise en charge de la maladie, par exemple, l’exercice physique, un régime spécifique, des thérapies complémentaires, et un fort support affectif et familial. Comprendre la maladie de Parkinson, concevoir une nouvelle façon de vivre et apprendre à accepter de nouveaux objectifs et défis est presque aussi important que la prise en charge pratique de la maladie.

Un patient atteint de la maladie de Parkinson ne doit pas hésiter à demander de l’aide, il est également primordial qu’il soit suivi par un médecin spécialiste.


Références

1. Cognos Report: Parkinson’s disease. 2006.

2. Morgan JC, Sethi KD. Emerging drugs for Parkinson’s disease. Expert Opin Emerg Drugs 2006; 11 (3): 403–417.

3. World Health Organization. The global burden of disease. 2004 update. www.who.int/healthinfo/global_burden_disease/2004_report_update/en/index.html. Accessed 06/09/11.

4. Datamonitor Stakeholder Opinions: Parkinson’s disease. 2006.

5. Grimes DA. Parkinson’s disease: a guide to treatments, therapies and controlling symptoms. London: Constable & Robinson Ltd, 2004.

6. de Rijk MC, Tzourio C, Breteler MM, et al. Prevalence of parkinsonism and Parkinson’s disease inEurope: the EUROPARKINSON Collaborative Study. European Community Concerted Action on the Epidemiology of Parkinson’s disease. J Neurol Neurosurg Psychiatry 1997; 62 (1): 10–15.

7. Cognos Report: Parkinson’s disease. 2004.

 

 

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