Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est une maladie neurodégénérative, chronique et à progression lente. Elle se traduit le plus souvent par des troubles de la mémoire, une réduction des activités de la vie quotidienne et des modifications du comportement et de l’humeur.

A propos de la maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est une maladie progressive du système nerveux central, au cours de laquelle le cerveau dégénère lentement. Cette maladie se manifeste habituellement après 65 - 70 ans. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer subissent la perte progressive de certaines fonctions intellectuelles, notamment de la mémoire et de la capacité de réflexion, et expérimentent des troubles du comportement. Ces symptômes sont présents dès le début de la maladie, évoluent dans le temps et impactent la vie du patient au quotidien, réduisant son autonomie jusqu’à ce qu’il soit totalement dépendant d’autrui.

La maladie d’Alzheimer a également un fort impact sur les aidants1. La plupart des aidants sont des proches qui prennent en charge le patient au quotidien. Il s’agit d’une tâche exigeante et épuisante qui représente une charge émotionnelle et physique importante1.

La maladie d’Alzheimer endommage et détruit des neurones, ce qui induit une réduction remarquable du volume cérébral et un déséquilibre des messagers chimiques (neurotransmetteurs). Lors de la dégénération progressive du cerveau, des agrégations  caractéristiques se forment, appelées « plaques amyloïdes » et « neurofibrilles ».


Symptômes

Les symptômes de la maladie d’Alzheimer apparaissent progressivement, sur plusieurs années, et varient d’une personne à l’autre. Les premiers signes de la maladie sont souvent des oublis et de légères confusions. Puis surviennent généralement trois types de symptômes : les troubles cognitifs, les changements fonctionnels et les troubles comportementaux et psychologiques.

  • Troubles cognitifs – une perturbation de la mémoire à court terme (comme des altérations des souvenirs d’évènements récents, le fait de se répéter, de perdre des objets dans la maison ou aux alentours, ou encore des difficultés à s’organiser), des difficultés à prendre des décisions, une altération de la perception du temps et de l’espace, une capacité réduite à apprendre et des problèmes pour reconnaître les amis et la famille.
  • Changements fonctionnels – une réduction de la capacité à effectuer les tâches quotidiennes mais aussi des activités plus complexes : difficultés à gérer l’argent,  l’hygiène corporelle, incontinence, difficultés à s’habiller, troubles de l’équilibre et un manque d’assurance lors de mouvements. À terme, les patients souffrant d’Alzheimer sont incapables de quitter leur lit.
  • Changements comportementaux– les patients peuvent aussi souffrir de troubles du comportement et de troubles psychologiques, ce qui augmente le poids de la prise en charge. Ils peuvent avoir des comportements inappropriés tels que l’agitation, l’agressivité, la dépression, l’irritabilité ou des troubles alimentaires. Les changements comportementaux sont particulièrement difficiles à gérer pour les familles et les aidants et sont souvent les raisons qui les poussent à institutionnaliser leurs proches.

10 Signes d’avertissement  précoce

1. Pertes de mémoire, aui perturbent la vie quotidienne
2. Difficultés à planifier ou  résoudre des problèmes
3. Difficultés à effectuer des tâches familières à la maison, au travail où dans ses loisirs
4. Désorientation dans l’espace et dans le temps
5. Problèmes de perception  des images visuelles et leurs relations spaciales
6. Nouveaux problèmes d’élocution ou d’écrire
7. Objets égarés et incapacité de retracer les étapes
8. Capacité de jugement affaiblie
9. Retrait du travail ou des activités sociales
10. Changements dans l’humeur et la personnalité

Statistiques

Dans le monde, 36 millions de personnes souffrent de démence2. Et on estime que près de  28 millions de ces 36 millions de personnes n'ont pas encore été diagnostiquées, et n'ont donc pas accès aux traitements, à l'information et aux soins2. Chaque année, environ 4,6 millions de nouveaux cas sont déclarés3. Avec l’augmentation de la durée de vie, on prévoit que le nombre de personnes touchées par une démence doublera tous les 20 ans et atteindra environ 115 millions en 20502.

La maladie d’Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence neuro-dégénérative et représente environ 50 à 70% des cas4.

Le coût mondial de la démence (604 milliards de dollars aux USA en 2010), représente plus d’1% du produit intérieur brut (PIB).2

Diagnostic et prise en charge

Les personnes qui pensent remarquer des symptômes de la maladie d’Alzheimer chez elles-mêmes ou chez un proche devraient consulter leur médecin. La maladie d’Alzheimer est diagnostiquée après un entretien ciblé avec le patient et sa famille, éventuellement complété par des tests sanguins et l’imagerie cérébrale. Différentes échelles d’évaluation peuvent être utilisées pour caractériser les symptômes et la sévérité de la maladie.

Il n’y a actuellement pas de traitement curatif de la maladie d’Alzheimer, mais des traitements améliorant les symptômes de la maladie sont disponibles et les efforts de recherche se poursuivent. Bien que les traitements actuels ne stoppent pas la progression de la maladie, ils peuvent temporairement ralentir l’aggravation des symptômes et améliorer la qualité de vie des patients et des aidants. Aujourd’hui, un effort considérable est consenti à travers le monde pour trouver de meilleures solutions thérapeutiques, pour retarder l’apparition de la maladie et pour prévenir sa progression.

Références

1. Georges J, Jansen S, Jackson J, et al. Alzheimer’s disease in real life – the dementia carer’s survey. Int J Geriatr Psychiatry 2008; 23 (5): 546–551.

2. Alzheimer Disease International. World Alzheimer Report 2011. The benefits of early diagnosis and intervention. Published by Alzheimer’s Disease International (ADI), September 2011.

3. Ferri CP, Prince M, Brayne C, et al. Global prevalence of dementia: aDelphiconsensus study. Lancet 2005; 366 (9503): 2112–2117.

4. Alzheimer’s Association. Basics of Alzheimer’s disease: what it is and what you can do. 2010. http://www.alz.org/alzheimers_disease_what_is_alzheimers.asp

 

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